“东方三大圣人”是哪三个人?

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  东方三大圣人,第一是道圣老子,第二是德圣孔子,第三是智圣六祖慧能。其中,老子代表道教,孔子代表儒教,禅宗六祖慧能代表中国佛教。

  在中国古代历史上,“圣人”指知行完备、至善之人。古代圣明的君主帝王,及后世道德高尚学术造诣高深者,称圣人。圣人的介定经常出现在诸子百家之书籍。比如道家的黄老列庄;儒家的尧舜孔孟;墨家的大禹等圣人是受到后世公认的。而就东方三大圣人来说,第一是道圣老子,第二是德圣孔子,第三是智圣六祖慧能。其中,老子代表道教,孔子代表儒教,禅宗六祖慧能代表中国佛教。

  一

  首先,老子和孔子是大家都非常熟悉的历史人物。老子,姓李名耳,出生于周朝春秋时期陈国苦县厉乡曲仁里(今河南省鹿邑县太清宫镇),约出生于公元前571年,逝世于公元前471年。老子作为道家学派创始人和主要代表人物,被唐朝帝王追认为李姓始祖。今存世有《道德经》(又称《老子》),其作品的核心精华是朴素的辩证法,主张无为而治。在道教中,老子被尊为道教始祖,又被古人称为“太上老君”。此外,老子与后世的庄子并称老庄,并被誉为东方三大圣人之首。

  二

  孔子和老子一样,主要生活在春秋这一历史阶段。孔子名丘,字仲尼,鲁国陬邑人(今山东曲阜),祖籍宋国栗邑(今河南夏邑)。约出生于公元前551年9月28日,去世于公元前478年4月11日。孔子曾受业于老子,带领部分弟子周游列国十四年,晚年修订六经,即《乐》《易》《春秋》。孔子在古代被尊奉为“天纵之圣”、“天之木铎”,是当时社会上的最博学者之一,被后世统治者尊为孔圣人、至圣、至圣先师、大成至圣文宣王先师、万世师表。

  三

  相对于春秋时期的老子、孔子,慧能则生活于唐朝这一历史时期。慧能出生于公元638年2月27日,圆寂于公元713年。惠能父亲名卢行瑫,早逝,母李氏,自幼以卖柴为生。在《六祖坛经》 中,惠能自述其籍贯为范阳(今河北涿州), 其父为范阳卢氏,后贬于岭南,故惠能为范阳卢氏后裔。慧能年少的时候靠卖柴维持生计,后来因为感到与佛教有缘,所以在公元672年离开广东北上,到湖北梅县东山寺拜禅宗五祖弘忍为师。

  四

  最后,慧能因为作偈:“菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处惹尘埃。”,所以被弘忍首肯而授与衣钵成为传法继承人,世称禅宗六祖。同时,因为惠能的弘法,“南宗”禅学的影响逐渐遍及全国,并取代了“北宗”在禅宗中的主导地位,而各地投奔在惠能门下治学的门徒数以千计。公元712年,晚年的慧能回到新州,命门人建报恩塔。公元713年,也即唐玄宗李隆基在位时期,慧能圆寂于新州国恩寺,世寿七十六,唐宪宗谥号大鉴禅师。


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