女人系列:第一个垂帘听政的女人

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  昭王母故号为芈八子,及昭王即位,芈八子号为宣太后。宣太后非武王母。……武王卒,诸弟争立,唯魏厓力为能立昭王。昭王即位,以厓为将军……昭王少,宣太后自治,任魏厓为政。——《史记•穰侯列传》

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  译文:

  昭王的母亲原被称为芈八子,等到昭王即位,芈八子称为宣太后。宣太后并不是武王的生母。……武王死后,他的弟弟们争相继承王位,只有魏冉有能力物色并拥立了昭王。昭王即位后,便任命魏冉为将军,……当时昭王年纪还轻,宣太后亲自主持朝政,让魏冉执掌大权。

  一

  在中国历史上,太后专政不是什么稀奇的事情,但今天的这位是垂帘听政的老祖宗,正是她第一个拥有了太后的称号,也开启了太后专政的先河。

  这位先秦历史上著名的女人,是秦孝公的儿媳妇,秦惠文王的小老婆,秦昭王的妈妈,秦始皇的爷爷的奶奶。

  她带领着一帮秦川汉子,带领秦国走向强盛的高峰,但她却不是陕西婆姨,而是个楚国人。

  她就是芈八子。

  (扫盲一下,这个奇怪的姓氏念mi,第三声。)

  二

  先说一下“芈八子”这个名字。

  其实,这不是她真正的名字,秦国后宫分八级:皇后、夫人、美人、良人、八子、七子、长使、少使,所以芈八子的叫法和杨贵妃的称呼一样,只是一个封号。

  即将上映的电视剧《芈月传》认为她的真正名字叫芈月,倒不是纯粹的艺术加工,而是有来历的。

  后人跟据兵马俑上的残存“芈月”和阿房宫筒瓦上秦惠文王妃子“芈月”的合体陶文,推测芈八子名叫芈月。也有说法说兵马俑其实属于她,这种争论不在本文讨论范围内。

  三

  进入正题。

  芈月是个楚国人,跟着姐姐芈姝一起嫁给了秦惠文王,姐姐当王后,妹妹当八子。

  秦惠文王一辈子主要干了两件事,一件是杀掉了改革先驱商鞅,还有就是重用张仪,连横破合纵。说起来,芈姝芈月嫁给秦王,还是张仪牵的线。

  公元前311年,秦惠文王死了,虽然芈月和他有三个儿子,但八子的地位决定了,她的儿子哪怕再出色,也完全没有继承王位的希望。王位的继承者是秦武王,他妈是王后芈姝,就这么简单。

  顺便说一下,秦武王的名字叫嬴荡。淫荡?会不会起名字啊?

  也许是王位得来太容易,嬴荡很不珍惜,当上秦王才几年功夫,就出了意外。

  秦国人尚武,嬴荡也不例外,喜欢匹夫之勇,和大力士很亲近,算是个举重爱好者。

  嬴荡带着几个大力士来到周朝的太庙,那里存放着据说是当年大禹炼制的九个宝鼎,其中有雍州之鼎,也就是秦鼎。嬴荡举重的兴趣来了,大力士孟贲只能勉强举起,嬴荡想显摆一下,把宝鼎举起来,还试图再走两步,结果直接砸脚面上了,小腿骨也骨折了。

  古代医疗条件很差,估计是内出血啥的,到了半夜,嬴荡一命呜呼。他还没有儿子,所以王位只能由他的弟弟们来继承,芈月的机会来了!

  四

  芈月带着一脸自信的微笑,打出一套让人眼花缭乱的组合拳,走向了政治的前台。

  她首先就是让远在燕国做人质的大儿子嬴稷回国。在春秋战国的时候,国王把儿子放在其他国家做人质是很平常的事情,秦始皇的爸爸异人就是秦国放在赵国的人质。

  接下来她又任命自己的同母异父的弟弟魏冉为国相,封为穰侯。司马迁曾经评价魏冉说:秦所以东益地,弱诸侯,天下皆西乡稽首者,魏冉之功也。

  芈月还封自己的另一个弟弟芈戎为华阳君,封另两个儿子嬴悝为泾阳君、嬴显为高陵君。魏冉、芈戎、嬴悝、嬴显这4人的权力极大,当时人们称为“四贵”。

  此外,芈月还拉拢重臣,同时实现秦楚联姻,全面把持控制了整个秦国的军政大权。

  秦惠文王的众多王子和妻子,包括芈月的姐姐芈姝,一个个都被杀掉,当时秦昭王嬴稷刚过了18岁,芈月以太后之位主政。

  芈月有了一个崭新的头衔:宣太后。

  五

  芈月和魏冉主政之后,沿用了以往的政策,启用名将白起,耕战结合,秦国在发展的快车道上高速前行。

  政事就不多说了,没多大意思,还是来说说八卦。

  芈月的八卦故事总结起来就是:一个荤段子,两段风流史。这不是野史,可都是有史料记载的故事。

  先说荤段子。

  有一年,楚国发兵攻打韩国,韩国向秦国派出使者,当使者提出求援的请求之后,谁也没想到,垂帘听政的宣太后居然讲起了荤段子。

  只听宣太后说道:“之前我在伺候先王的时候啊,他半夜一条大腿压在我的身上的时候,我感觉很累;可是,当他把整个身子都压在我身上的时候,我却一点儿也不嫌重。”

  所有的人都傻眼了,这都哪跟哪啊?

  芈月继续说:“因为后面的那个姿势是在ML,对我有好处!而现在秦国出兵救援韩国,不但劳民伤财,连一点好处都没有,这怎么可以呢?”

  这个比方实在是让人跪了。要好处就要好处,何必要把床上的事情拿出来打比方呢?

  这段对话记载在《战国策•韩策》上。

  六

  国内稳定了,但是,在国际上秦国却面临着巨大的威胁,这个威胁来自于自己西边的老邻居——义渠国。

  虽然义渠国名义上在秦惠文王时期就已经臣服,但自从秦昭王即位以来,义渠王又开始蠢蠢欲动,想要趁机反攻倒算。而且义渠人属于游牧民族,拥有一支强大的骑兵,来去如风,再加上秦军主力都被用来防御东边的魏国,所以秦国有点顾了头顾不了腚的难堪。

  那么,芈月是如何化解两面作战的困境的呢?她的选择是——美人计,一个原始而有效的方法。

  美人是谁呢?当然是自己。这时候,芈月也就三十多、四十不到的岁数,正是性欲旺盛的时候,于是公私兼顾,两不耽误。《史记•匈奴列传》记载:“秦昭王时,义渠戎王与宣太后乱,有二子。”

  好家伙,堂堂大秦国的太后,竟然与游牧民族的首领淫乱,还整出两个儿子出来,这算是怎么一回事!

  好在秦国的实力一年一变样、三年大变样,当军队有了可以面临两面作战的实力时,芈月下手了——“宣太后诈而杀义渠戎王于甘泉(宫),遂起兵伐残义渠。”趁幽会的时候,义渠王没有防范,埋伏刀斧手,摔杯为号……

  反正,义渠王被干掉了,秦国在义渠的地盘上设立了陇西、北地、上郡三个郡。

  想利用你的时候,就投怀送抱;翅膀长硬了的时候,就斩尽杀绝。很牛叉的女人。

  七

  太后的床上不会少了男人,即使以六十出头的年纪。

  来看看《战国策•秦策•秦宣太后爱魏丑夫》:秦宣太后爱魏丑夫。太后病将死,出令曰:“为我葬,必以魏子为殉。”

  爱的死去活来就是这样,我死了,也要让我的情夫殉葬,活着的时候离不开你,死了也要把你带走。

  魏丑夫听到这一消息之后,魂飞魄散,老甜甜,伺候你就够受了,咱不带这样玩的好吗,我还想多活几年呢!

  这时候,魏丑夫平时的好哥们、大臣庸芮出手了。

  庸芮先是问了宣太后一个关于神学的问题,那就是人死之后有没有灵魂和感知?宣太后回答表示没有。

  庸芮说:既然太后知道人死后没有感知,却又让自己的心上人白白去死,岂不可惜了?退一步讲,假如人死后有感知,这几十年来你的所作所为,先王可都看到了。你要是去了下面,先想想怎么面对先王的怒火吧,哪里还有时间与魏丑夫谈情说爱呢?

  魏丑夫保住了自己的小命。

  八

  芈月主政时,她和“四贵”的专权极大地限制了秦昭襄王的权力,造成了秦国国内只知有太后和“四贵”,不知有秦王的局面。

  魏国人范雎逃亡至秦国后,受到秦昭襄王的重用。范雎向秦昭襄王建议收回这五个人的权力,以免造成祸乱。秦昭襄王采纳范雎的建议,公元前266年,废宣太后,将“四贵”赶出了秦国。

  宣太后身体本来就已衰弱,受此打击以后,第二年就忧郁而死,结束了她对秦国政权长达41年的控制(也有说是36年的)。

  不管是41年还是36年,“太后称谓,始见于她”、“太后专权,也自她始”这两句评价就足够她光荣自豪以及骄傲了。


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