清朝包衣出身的意思

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  我们在看清朝时期电视剧或书籍的时候,经常会看到一个名词:包衣。那么清朝的包衣究竟是什么意思呢?

  包衣在满语中被称为“包衣阿哈”,翻译过来就是家奴的意思,因此包衣也被称作包衣奴才。从名字上来看,大家就能猜到包衣的出身是比较卑微的。

  包衣的来源比较复杂,有满人平民因犯罪沦为奴隶的;有家庭生活窘迫而将妻子儿女典卖为奴的;有在战争中被俘虏而成为奴隶的。包衣的人员构成以满人为主,占到总体的六成,汉人约占三成,此外还有少量的朝鲜人。

  包衣世代为奴,凡是包衣奴才所生的子女,他们的身份也只能是成为包衣奴才。他们的生活、婚嫁、居住,都要由主人来安排。从这点也可以看出,包衣的出身确实非常卑微。

  不过,虽然包衣的起点很低,但他们跟随的“老板”却很牛。包衣的主要职责是为皇室和王公贵族提供服务。因此,他们的“老板”就是皇帝和宗室王爷。

  清朝实行的是八旗制度。其中,正黄旗、镶黄旗、正白旗归皇帝亲自统领,因此称为上三旗。镶白旗、正红旗、镶红旗、正蓝旗、镶蓝旗归各旗主王爷统领,因此称为下五旗。对于普通旗人来说,上三旗和下五旗的区别并不是很大。但对包衣来说,无论是待遇还是机会,都是天差地别。

  上三旗包衣归内务府管理。内务府是专门管理皇家事务的机构,也是清朝最有油水的部门,没有之一。内务府包衣伺候的对象是包括皇帝在内的皇室成员,因此就有着“近水楼台先得月”的优势。

  比如《红楼梦》作者曹雪芹就是出身于内务府正白旗包衣世家,他的曾祖母孙氏是康熙皇帝的奶妈,曾祖父曹玺是首任江宁织造郎中。此后六十余年,江宁织造之职一直由曹家子孙担任。江宁织造虽然算不上是封疆大吏,但却是天下第一“肥缺”。

  《红楼梦》中的贾家有多少钱,曹家就有多少钱。而且,江宁织造除了本职工作外,还负责向皇帝直接呈送江南地区的各种情报,相当于有着钦差的身份,因此就连两江总督这样的高官也不敢轻易将其得罪。

  曹家只是众多内务府包衣的一个缩影。事实上在整个清朝,有不少内务府包衣出身,最终成为封疆大吏的例子。因此上三旗包衣虽然出身卑微,但实际地位并不低,甚至于比许多普通旗人都要牛。即便没有机会谋得一官半职,但只要被选进内务府中当差,发家致富还是不成问题的。

  相比之下,下五旗包衣就要惨很多了。下五旗包衣伺候的对象是各位宗室王爷,他们的粮饷也都是由各府的王公来支付。因此,他们从一出生开始,职业生涯就遭遇了“天花板”。大多数情况下,这些王府出身的包衣奴才,男的做王府的府官,女的做王府的婢女,一生基本不会有太大的变化。

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