宋朝缺战马的原因

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  在冷兵器时的古代,骑兵不论是机动性还是冲击力都远远胜过步兵。所以马匹也是历朝历代的重中之重,尤其是战马,这都是作为战略资源储备的。而一个朝代的强盛,与战马的多少以及强弱有着很大的关系,在历史上的宋朝,缺少战马缺的非常严重,所以宋军是以步兵为主,以至于在跟辽、金、作战的时候,往往只能守城,那宋朝既然马匹缺少为什么不多养战马呢?

  宋初战马极多,专门设司管理

  据《宋史》记载:“开宝之籍总三十七万八千,而禁军马步十九万三千;至道之籍总六十六万六千,而禁军马步者三十五万八千;天禧之籍禁军马步四十三万二千。”

  宋朝刚成立之初,战马的数量是不少的,这是表示军队以及禁军中步兵骑兵的数量,按照骑兵在禁军中的大概比例来算,在宋太祖的时候,骑兵的数量大概是在5万左右,然后到了宋太宗跟宋真宗的时期,战马的数量也是逐渐增多。不过到了北宋末年的时候,“诏尽括内外马,及取于在京骑军不及二万,且授内臣梁方平扼大河于溶州,至则大败”可以看出,这时候的宋朝战马数量所剩的寥寥无几了,那为什么养着养着越来越少了呢?

  其实宋朝对于战马的重视程度非常高,有专门设置了养马场,并且设立了掌管全国军马的群牧司统一管理,但是宋朝后来养出来的战马“壮不如驴”,孱弱的根本不能使用。而且养一匹好马的成本非常高,面对这种情况,有的大臣计算过后,提出了养马不如买马的策略,还能节省成本,节省时间。

  来源被断,数量锐减

  但是当时产马的辽还有西夏与宋朝是敌对关系,严禁把马匹卖给宋朝。优良的马种来源被这两国切断,没办法的宋朝只好从吐蕃去买马,先不说吐蕃的战马质量不如北方优良的马匹,就是在数量上也远远满足不了宋军的基本需要,所以宋朝始终没有解决战马不足战马弱的问题。

  既然在马匹数量上解决不了,那自己养的为什么也不行呢?宋朝也不是很缺钱。首先战马的饲养的需要大片的草场,宋朝缺乏这方面的牧场,而且这种战马最好的一种状态是放养,老是圈着养,战马养着养着就会一代不如一代。其次养的马不是每一匹都会成成战马的,在北方的草原地区,也是会出现在好几匹马中才会出现一匹优良的战马,但是草原地区养马的成本低,就算是劣质的马也可以杀了吃肉,这对缺少马匹的宋朝来说是不可想象的。

  种类繁多,杂交退化

  马匹的纯种血统非常重要,真正养马的民族一般情况下是不会让马轻易杂交的,因为纯种的马能够保持优良的性能,繁殖过的后代也不会出现退化的情况,因此他们甚至会区分马的种类,禁止不同种类的马进行杂交,而且在自然放养的马群中,不同马种的生活习惯不同,自然而然的也会分群,不会出现杂交的情况。

  与之相反的是在宋朝时期,中原的马匹大多来自北方或者是西方贸易而来的,很难保持马匹血统一直纯正。当然还有很多人热衷于马匹的杂交,妄图培育出更强壮的杂交马,事实上往往第一代的杂交马有的性能状况确实优良,甚至能超越纯种马,但是优良的性能往往只能保持这一代,之后就是一代不如一代,最后落得个马壮不如驴的下场。而且就算是杂交,也是需要一个相当长时间的改良发育的。

  因此在宋朝,始终没能大规模的养出好马来。当然宋朝的马匹孱弱以及缺乏也导致了在对抗外敌时显得力不从心,对待外敌的政治制度也显得软弱,最终一退再退。


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