唐朝一两金子的购买力

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  由于唐朝的流通货币不是黄金,金价方面的记录相当少,只能根据《新唐书》、《旧唐书》的《食货志》做一个大概的推测。成书于唐德宗时期的《因话录》中记载,一唐两(37.3g)的黄金等于8000文钱,按照如今黄金的市场价格,折合成人民币大约是13000元左右。

  在唐朝最好的时候,一两黄金大约可以买到大米20000斤左右。不过唐朝时期黄金非常稀缺,而且物价因战乱变动很大。但是在贞观四年以后一直到武周前,以及开元盛世时,京中人家有一两黄金还是相对容易的。

  一、隋末唐初的物价

  隋末因为攻打高句丽以及修运河,国内民生凋敝,天灾人祸不断。到唐初的时候,很长一段时间时,疆域之内都还有农民起义。所以,唐初的米价一直居高不下,并且同为中国,地分南北,物价大相径庭。据《资治通鉴》中记载,当时东北的米价,一斗(约12.5斤)值数百文钱;到了东都洛阳,一斗米就变成了三千文。

  如果按盛时的金价来计算,一“唐两”的黄金,在北东能买几百斤大米,到了东都洛阳,也就只够买几十斤。到了贞观初年,因为国家一直在不断用兵。征兵和逃难导致土地荒芜,无人耕种,粮价贵的情况仍然没有得到好转。

  从贞观四年之后,唐朝的物价开始了一次长达四十年左右的下降过程。这就是我们说的“盛唐”了。这时的一斗米,最便宜时只卖三至四文钱。到唐高宗麟德三年,一斗米稳定在了五文钱。这也就是一两黄金可以买二万斤米的时代,而这里的两,都是按唐两计算的。

  二、武周后期至安史之乱爆发前

  武则天称帝之后,定国号为周。前期的情况和高宗时期差不多。天下承平,人民生活相对安逸。到了武周后期,随着国内商业贸易的发达和对外战争兴起,唐朝开始闹起了“钱荒”。

  南北朝的时候,中国佛教兴盛,民间把大量的黄金用于给佛像镀金身,国家流通的黄金已经很少了。到了隋唐时代,尤其是贞观之后的唐朝,海上贸易和丝绸之路商贸发达,许多黄金都被用来支付货款,流失到了海外。国内的黄金数量急剧减少,于是国家用青铜铸造“通宝”当钱币。

  这种钱币十分沉重,携带不便。初期还能应付市场流通,到了后期数量已不够应付商业支付。于是唐朝政府又加大铸造,最后造成通胀,导致米价上涨。再后来,朝廷又举兵征高丽,跟着又与吐蕃、突厥打仗,农业生产再度遭到重创。

  《资治通鉴》中记载,当时关中地区,先有水灾,后有蝗灾,跟着就爆发了瘟疫。于是米价又涨到一斗四百钱。两京之间,开始出现人食人的现象。

  三、开元之后的物价

  唐朝经过武周时期的动乱后,到了“开元盛世”,物价又有一段时间回落。《册府元龟》中记载,开元16年时,有臣子上奏说:听说天下诸州,禾苗都成熟了。到那时谷价必贱,恐怕农民要吃亏。《新唐书·食货志》记载:天宝五年,海内富足。一斗米卖十三文钱。在山东一带,一斗米只卖三文钱。

  安史之乱是唐朝由盛转衰的时期,这一次动乱的经过就不用多讲了。最后物价当然也是一路暴涨,又回到了隋末唐初,一斗米卖三四千文,人相食的时代。

  结语

  在中国唐代,市面上流通的黄金很少,国家法定货币是“通宝”(铜钱)。唐代的一两,约等于37.3克,比汉代的二两还多一些。唐德宗时,黄金的价格已经比汉代翻了五倍。唐朝的黄金价格也是一直波动的,在通货膨胀来临的时候,只能买到仅仅几十斤米,最好的时候可以买到二万多斤米。而在太平的时代,京城里中的普通人家,藏有几两黄金还是不成问题的。


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