汉朝为何会将罗马帝国叫做大秦

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  提到罗马帝国,很多人都会知道这个国家是一个对世界影响深远的国家。但是,我国古代称罗马帝国为大秦。那么,古代中国人为什么把罗马帝国称为大秦呢?

  罗马帝国建立于公元前27年,是以地中海为中心,跨越欧、亚、非三大洲的大帝国,疆域最大时西起西班牙、高卢与不列颠,东到幼发拉底河上游,南至非洲北部,北达莱茵河与多瑙河一带,地中海成为帝国的内海,全盛时期控制了大约500万平方公里的土地。

  罗马帝国不但疆域广阔,战斗力也非常强。在罗马最强盛的时候,中国则是汉王朝,虽然中间隔着几个国家,不过还是有来往的。

  根据《后汉书·西域传》记载,班超曾于和帝永元九年(公元97年),遣甘英使大秦,抵条支。大秦,指的就是罗马帝国。

  当时,大秦这种称呼可不是罗马帝国自己称呼的,而是中国汉朝人的专属。那么,为什么汉朝人将罗马帝国叫做大秦呢?一般看来有两种说法。

  在中国和罗马帝国的中间,曾经还有一个部落,名字叫做帕提亚人。这个部落原本发源于伊朗高原东北部。这个部落以该地区为基础,在塞琉古帝国结束时迅速占领了从两河流域至青藏高原西部边境的地区,建立帕提亚帝国,也称安息帝国,成为西南亚霸主。

  当时的中国人也是通过这个国家认识罗马帝国的,而罗马帝国位于安息帝国的西边,所以安息帝国人称罗马帝国为领土以西的地方,用波斯语则称为Dasnia。而Dasnia翻译称为汉语,则是“大秦”。此后,中国在很长一时间段都称呼罗马帝国为大秦。

  汉朝人了解到当时的罗马帝国文化高度发达,国家非常发达。而“秦”这个字本身就有强大,富裕的意思。

  在汉朝人的眼中,罗马帝国可以与东方的中国一样,非常强大,富裕,所以就用”大秦“称呼。

  所以,汉朝将罗马称为大秦,两种解释都很有道理。


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