周朝为什么有那么多诸侯国

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  周王室加上分封的诸侯国,其领土面积约为340万平方公里,但是周王室直管的领土面积不及十分之一,战国时代的周王室仅有洛阳及周边百里土地。周王室分封诸侯只有两个目的,一是拱卫王畿,二是开疆拓土;任何一个诸侯国新开辟的领土,在名义上都属于周朝。

  周朝建立后采用“兴灭国、继绝世”的王道方式治国,除了夏商两代分封的诸侯国外,周朝又分封了七十多个新诸侯国。根据诸侯国的属性,大致可以分为三类:其一、姬姓诸侯,这些诸侯都是周朝宗室子弟,比如鲁国(周公旦长子)、蔡国(周武王弟弟叔度)、晋国(周成王弟弟叔虞)、燕国(周文王儿子姬召)、郑国(周厉王少子)、曹国(周文王儿子姬振铎)、卫国(周文王第九子康叔)。

  其二、功臣诸侯,这些诸侯都是异姓诸侯,但是为周王室立有大功,比如齐国(姜子牙)、秦国(秦救周始为诸侯)、楚国(派数百人助武王灭纣);其三、圣人后代,这类诸侯都是圣人之后或者前朝之后,比如宋国(殷商后裔)、陈国(舜帝后裔)、越国(夏朝后裔)。

  最开始分封的诸侯国的面积都不大,根据公、侯、伯、子、男五等分封土地,最高的公爵诸侯国封地只有百里,伯爵七十里,子爵五十里。比如楚国被封在丹阳,领土只有五十里,为子爵,号为楚子。因此天下八百诸侯,每个诸侯国50里~100里领土,也就是说现在的一个县就相当于当时一个诸侯国。

  后来各个诸侯国相互兼并,又在抵抗四夷入侵的战争中开疆拓土,于是有了楚国五千里,秦国三千里、齐国两千里这样的大国;很多小国都被大国灭了,到战国初期,天下八百诸侯只剩下三十多个了,其中以战国七雄为最大。

  所以,严格意义上说,当时的周天子直辖的疆域只有宗周和成周,即关中平原和中原一带,其他地区都被各地的野人部落占据。诸侯们就国也不是和风细雨,只要一出示周天子颁发的文书,就能够获得当地民众的臣服——这些诸侯也需要进行另一次的再征服。好在当时的天下就只有周天子一家挂牌成立的中央政府,所谓万人效死,横行天下。所以,诸侯们的再征服军事行为进行的还算顺利。比如,姜太公在齐国,就击败了当地众多的莱夷;江汉一带的诸侯则击败了淮夷等等。

  直到春秋时,各个诸侯国能够稳固掌控的疆域还只是一个一个分散的据点,因此也形成了数量众多的飞地。所以春秋时争霸战争,多数都是君主个人作为族长进行的话语权的争夺战。到了战国时,由于土地制度的改革,农民们分到了土地,并成为纳税的单位,由此才形成了连贯的疆域。

  所以,周王朝分封时的疆域没有多大,只有关中和中原一带。他们之所以选择分封,正是希望调动族人开拓的积极性,让他们利用中央的权势,快速向周边扩展势力。历史证明,这种措施是极为有效的,周王朝在短时间内就将统治的触手遍布了大河南北、长江上下。


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