宋朝不养马的原因

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  冷兵器时期,骑兵对于步兵的优势非常明显。比起辽朝与金朝,宋朝的骑兵数量实在太少,主要以步兵为主,也并非宋朝不想发展骑兵,而是因为宋朝实在是缺马,没足够能力发展。那么既然宋朝这么缺马,为什么不自己养马呢?

  步兵与骑兵,最主要的区别就是一个走路,一个骑马,是否拥有战马是两者最主要的不同。基本上没有其他朝代能够像宋朝这么缺马,尤其是战马,而造成宋朝缺马的首要原因,就是宋朝没有条件适合的养马地。

  通常而言,养马主要聚集在西北还有东北地区,比方说河西走廊的山丹牧场、河套平原,还有东北的辽东地区、呼伦贝尔草原这些地方。养马需要比较干燥寒冷的地方,湿润温暖了不合适,然而宋朝缺少这种地方。

  在宋朝建立之前,西夏占据了西北的河西走廊一带,辽东被契丹所有,而燕云十六州也被后晋送了出去,宋朝缺乏养马地是先天不足。

  其实,宋朝境内还有个传统的养马地,那就是关中平原。这里从先秦时代开始,就是著名的良马出产地,秦朝、汉朝、魏晋南北朝,大量的战马都出产于关中地区。但非常尴尬的是,到了隋唐时期,历经上千年的开发,关中之地被破坏得相当严重,水源与土地都十分不足,人都养不活了,更别说马。传统的养马宝地关中平原,到了宋朝时期,也不再适合养马。

  主流上来说,宋朝不是不想养马,而是实在没地方可以养,宋朝有的是钱,但那个时代并非有钱就可以养马,自然环境的限制实在无能为力。

  当然,宋朝并非没有马,无论南宋还是北宋,马匹还是非常多的。只不过宋朝的马大多产自于广西与江浙等地,都属于南方马,这样的马有个很大的问题,那就是耐力很差,奔跑速度也不出众。

  战场上骑兵所需要的马,是那种自然环境下放养的马,宋朝的马几乎都是在圈养的环境下饲养出来的,质量上有无法弥补的地方。

  为了获取战马,宋朝本想通过边贸从北方获取,但经常被截。无论契丹人还是女真人,他们在与宋朝进行贸易的时候永远都处于逆差状态,几乎所有物资都要从宋朝进口,可他们对于马匹的管控,却极其严格。

  宋朝是中国古代历史上经济发展的一个巅峰,但也有个问题。宋朝时期的人口已经非常膨胀,相较于唐朝,宋朝的面积虽然小了很多,可人口反而多出了许多,大量的人口需要养活,自然需要更多耕地与粮食。

  耕地都是要沿着城镇分布的,这里也是人口的聚集地,科技不发达的时代,人们对于耕地的开发程度其实还是非常有限。如果需要饲养战马,缺乏草原的宋朝必须大量种植牧草,占用更多的耕地。

  一旦为了饲养战马而压缩种植粮食的耕地,那就可能导致更多的问题,这对于宋朝来说是个无法破解的问题,人工种草养马,并不算可行之策。

  宋朝时期,城市规模的扩大,也增加了蓄养牲畜的成本。城镇的规模与密度不断提升的同时,天然牧场的数量剧减,牲畜们只能在人工圈养的条件下生存,而且牧草因为稀缺也变得昂贵。

  游牧族群几乎没有城市,或者城市规模很小,他们所生活的地区几乎到处都是天然草场,因此蓄养牲畜的机会成本也就微乎其微。这是没办法的,汉化的游牧族群最终也会如此,比如后来的女真铁骑迅速衰落。

  整体来说,宋朝本身就缺乏能够养马的地方,并且宋朝要建立与维持一支足够规模的骑兵,成本实在高得惊人,这也是宋朝骑兵与战马饲养始终不成气候的主因。


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