明朝的皇后为何大都来自民间

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  众所周知,中国封建皇帝是至高无上的统治者。他们富有四海,朝纲独断,拥有生杀予夺的大权。正所谓“普天之下。莫非王土,率土之滨,莫非王臣”,地位尊贵至极。

  一般来说,为了保证血统的高贵,皇后的人选,都是出身名门望族,自幼受到良好的教育。这样可以才德双修,通晓事理,督促皇帝勤政为民,也能自己处理后宫事务,为皇帝解除后顾之忧。然而,明朝的选后制度却非常特殊,皇后大都来自民间。从开国皇帝朱元璋的马皇后开始,到末代皇帝崇祯的周皇后为止,基本都来自平民之家。

  这是什么原因呢?主要是以下几个原因:

  其一,朱元璋的表率作用。

  朱元璋本身就是布衣出身,而马皇后不仅琴棋书画一窍不通,还是个大脚。“马大脚”已成为马皇后的代名词。但朱元璋和马皇后相敬如宾,为后世子孙做出了表率,有两个传说故事可以证明。

  一是说马皇后和倒贴“福”字有关。

  一天适逢元宵,朱元璋在街上赏灯,见一幅画中有一个妇人骑在马上,怀里抱着大西瓜,而且赤着大脚。朱元璋勃然大怒,认为这是在讥讽马皇后出身寒微,没有裹脚。于是朱元璋吩咐侍从,在这条街的每家门上都贴上一个倒转的“福”字作为标记,明天再一起算账。马皇后得知此事后,十分着急,对朱元璋好言相劝,但朱元璋不予理会。于是她暗中吩咐侍从,在全应天府的每家大门上依样贴上倒转的“福”字。

  第二天,朱元璋派侍从抓人时,被全城倒转的“福”字弄糊涂了,不知该抓谁。后来朱元璋知道了马皇后的苦心,再加上过了一夜,怒气也慢慢平息了,便不再追究此事。自此之后,每逢新年时,每家都贴上倒转的“福”字,以祈求万事如意,阖家安康。

  二是说马皇后弥留之际,朱元璋紧紧握着马皇后的手,恸哭不止。马皇后看着逐渐苍老的丈夫,想起陪伴他一起征战天下的岁月,对朱元璋说:“愿陛下求贤纳谏,慎终如始,子孙皆贤,臣民得所而已。”

  虽然这两个故事难辨真伪,但通过这些传说,我们大略可知朱元璋和马皇后的感情,以及马皇后仁德的形象。

  其二,防止后宫干政和外戚专权。

  早在开国之初,朱元璋就早早定下了祖训。《明史·后妃传》对此记载道,朱元璋特地于洪武元年修纂《女训》,作为管理后妃的“家法”。并规定在遴选后妃时,“凡天子亲王之后、妃、宫嫔,慎选良家女为之,进者弗受,故妃、后多采之民间”。朱元璋甚至还在宫内加挂一块红牌,上面镌刻着妃嫔不能乱政的警诫。

  后来,明朝的历代皇帝也一直对此严加防范,所以明朝鲜有后宫干政的现象出现,更没有外戚专权的情况发生。毕竟从民间选妃,其家族背景一般没有什么势力,无法和朝中大臣有所关联。所以这种做法,是有可取之处的。

  其三,为了切实保证皇帝血脉的纯正与优良。

  明朝皇后的挑选,是有严格的程序的。一般采用“逐级筛选淘汰法”。初选由朝廷派出多路人马到全国各地物色出13岁至16岁的淑女,将所有的淑女带回京师后,皇帝分遣太监进行第二次挑选。第三次筛选,留下的女子们仍像上次一样列队,太监们以极挑剔的眼光察看她们,从容貌、体态、皮肤、口齿、嗓音等方面一一筛选。第四次筛选,太监们会用尺子测量那些剩下淑女的手脚,再叫她们走路以观步态。最后被稳婆带入密室,进行私密检查。

  通过上述过程,我们不难看出,明朝嫔妃的挑选是极其苛刻的。而最终的皇后,更是这些人中的佼佼者。虽然血统并不高贵,但基因确实是很好的。


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