从王的性生活到食衣住行都是韩国古代宫女的工作范围

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  从王的性生活到食衣住行都是韩国古代宫女的工作范围

  宫女负责协助王与王室成员的生活。为了符合这个宗旨,女官组织主要划分为七个部署,每个部署有各自被分配的机能与任务。这七个部署指的是「至密」、「针房」、「绣房」、「洗踏房」、「洗手间」、「烧厨房」与「生果房」。

  首先,至密顾名思义,负责宫廷内部最机密的事务。从王和王妃的性生活,到他们周边保全和食衣住行相关的一切,都由至密介入。为了完成这些工作,必须与内侍府的宦官、内医院的御医、烧厨房的内人、供给食材的司饔院官员等密切合作。至密的另一个任务是负责筹备嘉礼 注更多、祭礼、婚礼等各种宫廷宴会。比方说世子嫔行朝见礼(见公婆礼)时,至密不只负责拜见行礼等辅助新娘的工作,还要负责行口令,以及朗诵王和王妃、王大妃的教命。

  至密的业务便是如此与王、王妃的日常生活密切相关,因此至密宫女的出身也必须格外地好。另一个原因是,至密宫女因承恩而成为后宫的可能性也比较高。因此选拔至密宫女时,大多尽可能从中人阶级中选出。

  针房是负责针线活的工作。不只是王和王妃的衣服,宫廷内需要的所有衣物皆由针房制作。绣房负责在衣物上绣花与制作各种装饰物;洗踏房专门负责洗衣、熨烫、染色等工作;洗手间负责准备洗手和沐浴用水,在上漆的巨大漆盆中装入热水,让王和王妃沐浴也是洗手间宫女的任务之一。除此之外也负责清扫内殿,管理恭桶、官房(移动式便盆)、痰盂,还有王妃出游时在轿子旁服务,也是洗手间的工作。

  烧厨房负责制作王和王妃的餐点,分为「内烧厨房」与「外烧厨房」。内烧厨房负责制作会端上御膳桌(韩称水刺床/Surasang)的各种食物与菜肴,又常被称为「水刺间」;外烧厨房则负责制作各种宴会或祭祀的食物。因为宫内三天两头大小宴会、祭典不断,宫女们非常忙碌。正餐之外的饮料或点心等,则由生果房准备,负责制作甜米露(食醯 注更多)、茶果、糕点、各种粥类等等。

  除此之外还有「仆伊处」和「退膳间」。仆伊处负责管理炕火,负责在寝殿生火或点亮内殿灯火。仆伊处隶属洗踏房,但功能上是独立的。退膳间算是一种中央厨房的概念,因为王所居住的大殿和烧厨房有一定距离,为了避免准备的食物冷掉,会在退膳间稍微加热。退膳间也负责煮呈上御膳桌的饭,还要收拾用膳后的御膳桌(退膳),以及之后的洗碗工作。退膳间隶属至密,因为管理御膳桌与王的安危习习相关。

  前面介绍的七个部署在王、王妃、大妃、世子的住处都各有分配,至于嫔以下的后宫住处,虽然规模很小,但也会依相似形态分配数位宫女。各宫殿的女官组织大致分为尚宫和内人,但并非称尚宫和内人,就都是一样的。在宫女的世界里,惯例上辈份比品阶更重要,尤其是尚宫,基本上职位就等于辈份。尚宫依职位分成提调尚宫、副提调尚宫、至密尚宫、监察尚宫、保姆尚宫、侍女尚宫等。这些在职的尚宫们,等于是女官组织的核心。

  尚宫的最高位是提调尚宫。她们身受王命,在内殿主管大小事务,统帅着七百多位宫女,又被称为「大房尚宫」。提调尚宫可以说是女官们的宰相,拥有极高的威信,连朝廷宰相要是随意薄待她们,都得付出相当的代价。一般的内人是无法接近提调尚宫的,连达官贵人都必须努力打好关系,才能亲近提调尚宫。史上还有几位宰相和提调尚宫结下了义兄妹关系,由此可知提调尚宫的权势之盛。

  提调尚宫之下还有副提调尚宫。列于女官第二位的副提调尚宫,负责管理内殿的仓库──下库,要负责物品出纳,也被称为「阿里库」或「阿里库尚宫」。下库中保管着王的各种宝物与贵重物品,因此持有下库钥匙的副提调尚宫,自然享有极大的权力。排第三的则是至密尚宫。至密尚宫又被称为「待命尚宫」,她们总是像王的影子一般随侍在旁,等待王命下达,因此有了这个称号。

  监察尚宫负责监视宫女们的行动,并做出评价,监察的对象主要是尚宫和内人们。监察尚宫也须负责惩戒犯错或做出违法举止的内人,她们能下的罚则轻至鞭打小腿,重则可以处流配之刑,因此对内人而言,监察尚宫的存在最令人害怕。

  保姆尚宫负责照料王子与公主。东宫有两位保母尚宫,剩下的王的子女则各由一位保姆尚宫照顾。侍女尚宫是隶属于至密的尚宫,负责管理书籍和文书;也要服侍世子和世子嫔,向宗室和外戚传达王的赏赐,也会前往王妃或王大妃的娘家作为特使。一般而言,受王命出外办事的「奉命尚宫」多由侍女尚宫担任。

  没有特别负责业务的尚宫就被称为一般尚宫,她们被分配在各处寓所,统领着内人们,遵照各业务尚宫们的指示办事。有负责业务的尚宫们,都是正五品的老鸟,一般尚宫则是其下的六品新人。这些尚宫主要被尊称为「嬷嬷大人」(Mamanim)。

  除此之外还有特别的尚宫,是获得君王承恩的宫女,称为「承恩尚宫」。如果她们诞下王的子女,便能得到后宫的位份,但因为后宫并不会给她们其他业务,因此承恩尚宫不能被视为有业务的尚宫。


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