为什么找不到电灯开关?谈英国厕所里三项外国人容易落入的陷阱

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  为什么找不到电灯开关?谈英国厕所里三项外国人容易落入的陷阱

  你有踏入厕所后找不到电灯开关的经验吗?我想大部分台湾人第一次踏入英国人家的厕所时,应该都有过类似经历,搞不清楚厕所里的灯该怎么开、从哪里开?

  英国人家的厕所电灯开关有高达九成是一条通往天花板的线,只要轻轻一拉,灯就会像变魔术般突然亮起来。

  此番设计除了因为英国人非常讲究安全,使用家电的规则堪称世界第一严谨,更因为英国的电压是两百四十伏特的高电压,万一触电,致死率很高,为了避免在浴室或厕所这种湿气重、双手大部分时候也是湿的情况下碰到电器,英国人发明了以拉绳开启开关的方法,彻底阻绝手直接碰触电源开关的机率。

  其实不只没有电灯开关,英式厕所里也找不到插座,唯一例外是电压较低的电动刮胡刀两孔插座,这种插座不只电压较低,和整个中央电路系统也是分开来的,就算触电也不会造成把人电死的风险。

  总之对于大部分外国人来说,电灯开关绝对是英式厕所里的第一个陷阱。对于不熟悉这种开灯方法的外国人来说,拉绳子的力道有点难掌控,太小力无法触动电源,太大力可能扯断绳子。我家的厕所灯就被拉坏过两次,后来只要有外国朋友来,我们都会贴心提供「厕所开灯服务」。

  英式厕所里的第二个陷阱不但曾让我饱受困扰,连正港英国人读者先生都是受害者。

  几年前我们还没搬到新家,冬天早上时常听见他在浴室里大叫「Hot! Hot!」,因为旧家的水龙头是古早款的冷热分离式,冷水和热水的出水口是分开的,导致在寒冷的冬天里每次打开水龙头前都要默默深呼吸做好心理准备,手不是会被烫到就是得忍受刺骨的冰水。

  听起来很落后?一九八○年代的台湾才见得到的冷热分离水龙头在二十一世纪的英国的确相当常见,尤其是古老的维多利亚式房子,出现机率更高。

  我初次到英国时住的寄宿家庭就是一栋古色古香的维多利亚式花园洋房,home 爸和home 妈都是音乐老师,收入应该相当不错,毕竟能在伦敦东南边的格林威治附近置产,还是一幢三层楼的大房子,年收入没有高到一个水准绝对负担不起。

  当时最让我困惑的是,这么美丽的房子,加上他们的高收入,为何不装修得现代化一点呢?屋子里所有水龙头都是冷热分离,浴室如此,厨房亦然,冬天洗菜或洗碗时都得戴橡胶手套才不会被烫伤或冻伤。

  后来和英国人相处久了才知道,他们不是真的跟不上时代,而是偏好老房子,喜欢保留房子的古色古香。在英国,许多有特色的老屋售价远比新成屋高,尤其是维多利亚时期的老房子,屋龄高达好几百年,算是古迹等级,一旦出售绝对是市场上的抢手货,和台湾人偏爱买新屋的习惯恰好相反。

  另一方面,英国人一点也不觉得老房子的设计会对生活造成太大的不方便。以冷热分离的水龙头为例,如果水真的太冰或太烫,他们会把两个水龙头同时打开,将水放到水槽里,冷、热水调和后就是刚好的温度,使用时就不会被烫到或冻到。

  这种冷热分离的古早味水龙头不仅时常出现在英式厕所的洗手台上,浴缸里也经常见到它的芳踪。只是浴缸里的它不太会带来困扰,如果是泡澡,水放到浴缸后冷热水自然会混在一起;如果是淋浴,莲蓬头会让冷热水自动汇流,所以称不上是「陷阱」。

  总之,冷热分离的水龙头对英国人来说一点也不麻烦,我们这些被现代发明宠坏的外国人反而是他们眼中不懂得欣赏古典美的俗气之人。

  只不过英国人偏爱的「古早味水龙头」在外国人眼中真的很不实用,网路上许多简单的DIY都是针对它而存在的解决方案,譬如将宝特瓶中间剪开,套入两个分开的水龙头,汇流而下的水就是适当的温度。

  因为饱受冷热分离水龙头之苦,我和读者先生准备搬入新家前就已说好,浴室里一定要有冷热合一的水龙头,为此还特别跑了趟B&Q采买配件,没想到店内随处可见冷热分离的水龙头和为之搭配的水槽,足以证明英国人真的超级念旧,即使冒着手会被烫到或被冰死的风险,还是不愿意和过去说再见。

  除了冷热分离的水龙头,英国厕所里还有一样非常常见的古早味玩意,它的高度通常和马桶一样高,大小也差不多,但没有水箱或冲水钮,反而像水槽那样中间有个凹槽,一旁还有个水龙头。

  初次见到时,我压根不知道这玩意是用来干嘛的,由于它的高度和马桶一样,直觉告诉我它应该和 *** 有关。果不其然,从英国朋友口中证实,这个我在台湾从没见过的东西叫「bidet」,翻成中文是「坐浴桶」,真的就是个洗 *** 的玩意。

  相传坐浴桶是法国人在十六世纪时发明的,当时的人无法每天负担将浴缸装满水的人力与经济成本,就发明了大小刚刚好够放入臀部的「 *** 浴缸」,以便天天轻松又省钱地把 *** 和性器官这两个重点部位洗干净。

  之所以取名叫「bidet」,据说是因为bidet 在法文里的意思是「小马」,跨坐其上洗 *** 和生殖器的动作和骑在小马上的姿势很像,发明者就决定以bidet 为名了。由于坐浴桶实在太好用,打从十六世纪出道后,一路从法国流行到英国与许多欧洲国家,有些国家的法律甚至规定有马桶的地方就要有坐浴桶。

  时至今日,虽然坐浴桶在现代化的英国厕所中近乎销声匿迹,仍有厂商持续生产,甚至制作电动版本的,就像免治马桶那样会自动喷水还能调节水量大小与温度,让你不只把 *** 洗干净,还洗得优雅又舒适!可见坐浴桶在英国还是有一定的市场,不愧是以「热爱古典事物」闻名的英国人!

  听说有外国人因为不知道坐浴桶的用途,直接把它当成洗衣服的水槽,乍听之下有点恶心,好在不是用来洗脸,大概也算是「不幸中的大幸」。让外国人摸不着头绪的造型与用途不知曾造成多少误解,坐浴桶荣登英式厕所陷阱之冠!


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