博物馆是南部邦联纪念碑的理想之家吗? 在夏洛茨维尔暴动后

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  这篇文章最初发表在博文为未来博物馆中心

  在夏洛茨维尔暴动后,去年夏天,全国各地的报纸头条呼吁从美国公共领域删除南方战争纪念碑和他们的“安全住房”在博物馆。“怎么处理邦联纪念碑?“把它们作为丑陋历史的例子放在博物馆里,而不是作为公民的骄傲,”在暴乱发生几天后,洛杉矶时报的头条这样写道。从去年8月开始,每周都有一个标准的标题写道:“南部联盟的纪念碑属于博物馆,而不是公共广场。”。《纽约时报》评论家霍兰德·科特(Holland Cotter)在一篇深思熟虑的文章中写道:“我们需要移动而不是摧毁南部邦联的纪念碑。在随后的几个月里,全国几十座南部邦联的纪念碑实际上已经被“移走”或推翻,许多人已经进入了博物馆收藏空间的“冷藏库”,但对于我们许多真正在博物馆工作和解释博物馆的人来说,我们机构在这场辩论中的合法作用问题似乎既不直截了当,也不明显。事实上,博物馆是否是存放这些巨大的敬意的合适场所,甚至不是为了内战本身,而是为了20世纪初在州议会大厦、大学城、城市公园和其他权力场所推动其传教和建立的吉姆克罗运动?”

  我们认为,“把它们放进博物馆”对同盟国纪念馆的回应反映了对博物馆的误解,以及回避我们真正需要的谈话的努力。

  是的,博物馆确实收集美味和不美味的东西,是的,他们经常把东西放在一边保存起来很长一段时间。但是,21世纪的博物馆正在努力扩大它们的范围,转移它们的注意力,并修复它们作为公共仓库的普遍看法,主要是在艺术和文物的冷藏业务。越来越多的,我们的目标是揭露问题,而不是把它们隐藏起来,使之成为社区共同讨论和角力当代问题的场所。

  有些人回应说,博物馆应该“结合上下文”来放置南部联盟的纪念碑,通过这样做,履行许多当代博物馆的使命,作为公民参与的场所,灵活地准备调查、召集和讨论当今最具争议的问题。

  然而,将纪念碑放在上下文中绝非一个简单的、陈述性的行为:权力动力发挥作用。首先,博物馆是传递权威的实体空间。雕像仍然是强大的和身体上的视觉形式,将继续发言,即使是在新的设置。他们可以而且肯定会以策展人可能无法预料的方式塑造社会体验。

  一个简单的标签是不够的。

  在展示雕像时,博物馆需要做好准备,以视觉和戏剧性的方式将其背景化,代表了他们历史的各个层面,从他们的创作故事到他们被取走和收藏的故事。

  这正是德克萨斯大学奥斯汀分校多尔夫布里斯科美国历史中心(Dolph Briscoe Center for American history)同意为杰斐逊戴维斯(Jefferson Davis)建造高8.5英尺、重2000磅的雕像时所采取的方法,南部联盟的前总统,在2015年被从校园里撤走。

  这个有争议的决定将雕像转移到历史中心,而不是储存或销毁它,代表了南部联盟雕像辩论的一个可能的解决方案。“我认为这就是答案,”该中心的执行主任唐·卡尔顿在《今日美国》的一篇文章中写道,这篇文章尖锐地题为“当一个青铜同盟需要退休时,得克萨斯大学找到了一个家。”“它们是艺术品;摧毁它们就像焚烧书籍。他们需要被保存,他们属于博物馆。

  他补充道,“我们不会把他作为杰斐逊·戴维斯的神龛放在我们的建筑里,而是作为一种教育经验圣战人员不愿意或无法面对种族主义纪念碑、种族主义文物或任何形式的种族主义。幸运的是,现在博物馆开始认识到它们在促进社区参与和反应方面可以而且应该发挥的重要作用。作为专业人士,我们面临的挑战是,无论我们在车间、会议室或员工休息室聚集在哪里,都愿意创造智力活跃的空间,以应对围绕纪念碑的公开假设。

  Ibram Kendi,著名历史学家和反种族主义教育家,回顾了他在弗吉尼亚州马纳萨斯的童年在最近在史密森学会的“吉祥物、神话、纪念碑和记忆”研讨会上的一次演讲中,他对一个内战战场说:“在思考我今天的经历时,我试图真正理解,首先是我的感受,我们中的许多人日复一日地生活在如此多的邦联纪念碑的包围中是什么感觉。

  那些不得不看着人们为那些亵渎他们人民的吉祥物欢呼的人们是什么感觉更重要的是,这些感觉对我们的记忆和历史,更不用说对这些纪念碑和吉祥物捍卫者的记忆说了什么

  我们怎么能用这些感觉和记忆作为永不停止挖掘美国历史的动机,去揭开种族暴力的坟墓

  和我们如何研究这些坟墓,死者,给我们一个更好的感觉生活在今天的美国种族暴力的生活?

  当我们博物馆的专业人员制定我们自己的方法来解决棘手的问题,即在哪里、是否以及如何将这些倒塌的纪念碑与我们的吉姆克罗过去联系起来时,我们必须认识到我们自己的历史,以白人、男性、异族规范性遗产为中心,并庆祝我们的白人至高无上的偶像几个世纪的收藏和展览。

  在这个国家的博物馆和公共场所,故意抹杀有色人种(以及种族主义攻击的悠久历史)已不是秘密。这引发了一代又一代的激进主义,有色人种不遗余力地反对这些说法,并为它们在历史上的合法地位而战。

  新奥尔良成功的镇压运动导致了四座南部联盟纪念碑的拆除,例如,是迈克尔·摩尔等黑人组织者领导的社区活动的直接结果。然而,大多数报道将这次撤军归因于新奥尔良市长米奇·兰德里的开放和前瞻性思维,称赞他的讲话和前所未有的行动,而不是承认真正和深思熟虑地推动了这些变化的运动和黑人领导。

  一个关于博物馆的更广泛的对话纪念碑不仅必须包括承认南方雕像所标志的压迫景观,而且还必须理解边缘化的社区为纪念他们自己的历史而创造的、与之相对的、甚至是尽管这些被抹去的历史而自发的抵抗景观。

  博物馆埃尔帕索的乌尔巴诺、纽约的美国华人博物馆、布鲁克林的威克斯维尔遗产中心、达勒姆的保利·默里中心、芝加哥的简·亚当斯·赫尔之家博物馆以及现在开放的国家和平与正义纪念馆,遗产博物馆:从蒙哥马利的奴役到大规模监禁,只有少数几个“自下而上”的博物馆,这些博物馆将白人至上主义的叙述、边缘化的历史和社会正义放在中心,建立创新的方法,包括和重新定义什么是纪念馆和纪念碑的概念。

  主流博物馆有很多要学习的前瞻性和先进性,这些和其他文化,民族和种族的博物馆,其中许多开始出现早在50年前。博物馆需要批判性地审视自己的历史,然后才能获得恰当的语境将种族主义纪念馆形象化。

  正如霍兰德·科特去年在专栏中正确指出的那样,为了让博物馆说出这些超大宣传纪念碑的信息,它们“将不得不放弃意识形态中立的伪装”。

  是我们五位共同撰写这篇博文的博物馆馆长、馆长、学者、教育工作者和建筑师,他们将于本周在凤凰城举行的美国博物馆联盟年会上与更广泛的博物馆社区就这一主题举行圆桌会议。也许引发我们谈话的一个恰当的出发点是艺术家纳兰·布莱克(Nayland Blake)最近说的预言性的话,“博物馆需要决定他们是否是城市生活的积极参与者,或者他们是否只是某种战利品之家。”


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