托马斯·潘恩的“常识”如何激发美国革命 激励美国殖民者宣布脱离英国独立

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  即使在 1775 年美国殖民者和英国军队之间爆发武装敌对行动之后,许多著名的殖民者似乎也不愿意考虑真正脱离英国的想法,而是坚持认为他们仍然是英国的忠实臣民,尽管他们对所见所闻进行了反抗。由于其残暴的法律和不公平的税收。

  但是,一本 47 页的小册子(相当于 18 世纪的平装书)迅速改变了这种状况,并将美国的情绪转向独立。《常识》由托马斯·潘恩( Thomas Paine)撰写并于 1776 年 1 月首次在费城出版,部分是对国王统治不公正的严厉辩论。但它的作者也提出了一个同样雄辩的论点,即美国人有一个独特的机会来改变历史进程,通过创建一种新的政府,让人们自由并有权自治。

  托马斯·潘恩的常识

  1776 年出版的《常识》激励美国殖民者宣布脱离英国独立。

  潘恩写道:“我们面前有每一个机会和每一次鼓励,去形成地球上最崇高、最纯粹的体质。” “我们有能力重新开始世界。”

  在互联网出现前几个世纪,Common Sense成功地传播开来,估计销售了 500,000 份。到独立战争结束时,估计有 50 万册在整个殖民地流通。

  潘恩的小册子通过宣传美国例外论的思想和组建一个新国家来实现其承诺的必要性,不仅吸引了公众对革命的支持,而且使叛乱领导人面临宣布独立的压力。即使在战胜英国之后,潘恩的影响力依然存在,他的一些想法进入了美国宪法和权利法案。

  托马斯·潘恩是谁,他为什么写“常识”?

  潘恩的挑衅性小册子是他人生中第一个真正的成功。他于 1737 年出生于英国一个经济拮据的家庭,13 岁时不得不辍学,在父亲的紧身胸衣店当学徒。20 岁时,他曾在一艘私人船只上做过短暂的水手,曾尝试创办一家工匠企业,但以失败告终。他设法找到了一份政府工作,担任消费税征收员,但两次被解雇,第二次是在领导一场为他和他的同事争取更高工资的运动失败后。他游说议会失败的努力使他对英国政府体系的看法黯淡。

  在 37 岁时失去了前景,他说服了他在伦敦遇到的本杰明富兰克林给他一封推荐信,并移民到美国,希望最终能得到休息。

  当潘恩于 1774 年抵达美国并在费城找到一份记者工作时,殖民地已经因反对英国征收新税和限制贸易的企图而陷入骚动。

  “潘恩目睹了这一切,并认为这些人已经成熟,可以进行一场革命,”托马斯潘恩和美国承诺的作者哈维 J. 凯伊解释说。

  1775 年,在富兰克林和成为《独立宣言》签署人的医生和活动家本杰明·拉什的鼓励下,潘恩开始撰写一本小册子,敦促美国人不仅仅反抗英国权威。“他鼓励他们意识到他们不是英国人,而是美国人,”凯伊解释说。

  根据斯蒂芬·弗里德 (Stephen Fried) 的医生传记,潘恩原本想将他的小册子命名为“简单的真相”,但非正式担任他的编辑的拉什说服他将其命名为“常识”。这句话符合潘恩最重要的观念之一,即美国人应该相信自己的感受,而不是陷入抽象的政治辩论。

  潘恩写道:“全能者出于善意和明智的目的,将这些无法熄灭的感情植入了我们的内心。” “他们是他在我们心中形象的守护者。”

  “常识”中的要点

  以下是潘恩的一些要点:

  政府的宗旨是为人民服务。潘恩将政府描述为“必要的邪恶”,它的存在是为了给人们一个结构,以便他们能够共同努力解决问题并取得成功。但要做到这一点,它必须响应人们的需求。潘恩认为,英国制度在这方面失败了,因为它给了议会中的君主和贵族太多的权力来阻挠人民选出的代表。“英格兰的宪法极其复杂,以至于整个国家可能共同受苦多年却无法发现问题出在哪一部分,有人会说是某一部分,有人会说是另一部分,每个政治医生都会建议不同的药物, ”潘恩写道。

  有一个国王是个坏主意。潘恩不仅挑剔英国对殖民地的统治。他完全嘲笑拥有世袭君主的想法。潘恩写道:“在英格兰,国王除了发动战争和放弃地方之外,几乎没有什么可做的,简单来说,这就是使国家陷入贫困,并将其置于耳旁。” “对于一个人来说,一年能挣到八十万英镑,并在交易中受到崇拜,这确实是一笔不错的生意!在社会和上帝眼中,一个诚实的人比世上所有加冕的恶棍更有价值。 ”

  美国是自由之家。潘恩驳斥了美国人应该忠于他认为是坏父母的祖国的观点。他写道:“即使是野兽也不会吞噬他们的孩子,野蛮人也不会向他们的家人开战。” 此外,他认为,美国的真正联系是与世界各地渴望摆脱压迫的人们的联系。“这个新世界一直是欧洲各地受迫害的公民和宗教自由爱好者的庇护所,”潘恩宣称。“他们逃到这里,不是逃离母亲温柔的拥抱,而是逃离怪物的残忍;到目前为止,英格兰也是如此,驱逐第一批移民离家出走的暴政,仍然追赶着他们的后代。”

  美国有难得的机会建立一个基于自治的新国家. 正如潘恩所见,美国人和英国人都知道,殖民地摆脱自由是不可避免的。“在英国或美国,我从未见过一个人不承认他的观点,即国家之间的分离会发生一次或其他。” 而那个时候到了。美国拥有原材料,从木材、大麻到铁,以及建造和装备陆军和海军以进行防御所需的技能。同样重要的是,各个殖民地有可能搁置分歧并形成一个强大的国家。但他们需要尽快完成,以免人口增长到可能出现新分裂的地步。他写道,历史上的时刻是“那个特殊的时刻,一个国家从未发生过,只有一次”。

  需要一个强大的中央政府。潘恩设想新国家将有一个强大的中央政府,宪法保护个人权利,包括宗教自由。他争辩说:“坚定的交易和正确的清算会成为长期的朋友。”

  为什么潘恩的小册子变得如此有影响力?

  根据凯伊的说法,杰斐逊认为潘恩是革命时期最好的作家。但吸引人们的不仅仅是他的论点。与其他受过良好教育的地主绅士不同,潘恩可以深入到自己卑微的背景中寻找自己的声音。

  “他知道人们不会抽象地思考,”Kaye 解释说。“潘恩用人人都能理解的语言写信给他的同龄人。”

  同样重要的是,潘恩明白哲学抽象并不像情感和经验那样强大。相反,潘恩敦促美国人接受“常识”,并相信自己对正确和公正以及国家应该如何运作的感受,就像他们对其他日常决定所做的一样。“他们在那次争论中认出了自己,”凯伊说。

  “我的成功归于两件事情,”杰克Fructman,小,一书的作者托马斯·潘恩的政治哲学和托马斯·潘恩:自由之使徒,解释说。“首先,这是我所知道的第一篇鼓吹脱离大英帝国的作品。其次,盗版正在流传,这在 18 世纪版权法之前是相当普遍的现象。此外,他指出,“它经常被大声朗读,这有助于传播它的知名度和恶名。”

  常识的流行使殖民领导人很难对英国采取半途而废的立场。正如约翰亚当斯在 1776 年 4 月写给他妻子的信:“常识,就像一道启示之光,及时地消除了我们的疑虑,修正了我们的选择。”

  正如托马斯·杰斐逊传记作者约瑟夫·J·埃利斯所写的那样,常识“像风暴一样席卷了殖民地,摧毁了对英国王室忠诚的最后一丝痕迹”。在其出版后的几个月内,大陆会议指示每个殖民地起草新的州宪法,这一法案使殖民地明确走上了宣布独立的道路。

  从左边开始,本杰明·富兰克林、约翰·亚当斯和托马斯·杰斐逊。富兰克林和亚当斯帮助修订了《独立宣言》,该宣言借鉴了潘恩的“常识”来证明独立的必要性。

  托马斯杰斐逊于 1776 年 2 月收到了《常识》的早期副本,并于 6 月开始撰写一份正式文件,向全世界宣布新国家的成立。

  但潘恩的小册子实际上可能不仅仅是为了统一美国人和赢得皈依者的宣言。例如,潘恩对宗教自由的支持吸引了那些怨恨被迫向不属于他们的教会缴纳什一税的人。

  在革命期间,“大多数美国人认为常识是革命性的文件,而不是独立宣言,”凯伊说。

  自从潘恩出版《常识》以来的近 250 年里,被一些人称为“被遗忘的创始人”的潘恩并没有像革命中的其他重要人物那样获得那么多的认可。这里甚至没有他的雕像在国家的首都。尽管如此,潘恩的小册子仍在继续阅读,其中的思想——尤其是美国例外论的思想——继续在新一代美国人中产生共鸣。


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