汉和帝刘肇:智斗外戚,平定天下,埋没在历史中的东汉最强帝王

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(汉章帝 刘炟)

章和二年,公元88年,二月十三日。

一生勤勉有为的汉章帝刘炟龙驭上宾,大行而去。

皇帝驾崩了。

皇帝一死,太子刘肇马不停蹄地就接了老子的班。

东汉幅员辽阔,沃土千里,所辖州郡数以万计,每天递上来的折子能堆成一座小山,如此繁忙的政事,没有皇帝,一天也玩不转。

不过话说回来,就算有了刘肇,一样玩不转,因为刚刚登基的刘肇同志年纪不大,只有十岁。

六年前,他的母亲梁氏因为得罪了皇后窦氏而被囚禁,最后忧愤至死。

而现在,他又失去了那个一向疼爱有加,慈祥仁爱的父亲。

皇位,多少人的目光投向它的时候都是火辣炙热,但当刘肇坐在那上面时,却感觉到无比的寒冷。

看来皇帝自称寡人不是没有道理的,而现在,年幼的刘肇失去父母,正式成为了孤家寡人。

当然,说孤家寡人也不完全对,因为还有名义上的母亲,那就是已经成为皇太后的窦氏。

皇帝年幼,窦太后临朝称制,这很正常,因为你不能指望一个十岁的孩子能承担运转整个帝国的重任。

但窦太后大肆封赏窦氏亲族的行为,就多多少少有些不厚道了。

窦太后的哥哥窦宪,被封为侍中,专门负责传达皇帝的旨意。

说是传达,其实就是代替皇帝发言,当皇帝的家,做皇帝的主。

弟弟窦笃,被封为虎贲中郎将,主要工作是当皇帝的贴身安保,负责24小时监视和控制皇帝。

另有两位族弟,窦景和窦环,均封为中常侍,主要工作是担任皇帝的贴身秘书,负责监督和指点皇帝的日常工作。

如此来看,小皇帝可以说是360度无死角的被窦太后看管了起来。

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(窦太后 形象)

如果说窦家人忠君爱国,认认真真给皇帝打工,倒也无可厚非,但偏偏这帮窦氏外戚的品性实在不是很好。

侍中窦宪,一直想要在北方建立军功,好在群臣中建立威信,于是发动战争,远征匈奴。

但此时的北匈奴隐遁大漠多年,每天就是老老实实的在沙漠里吃沙子,对东汉政权早就没有了威胁,所以这场仗如果要打,其实是十分多余的。

一来属于没事找事,二来远征大漠,风险很高,窦宪一个侍中,又不是专职干将军的,想模仿卫青,但我估计他和卫青之间得差一万个霍去病。

大臣们当然极力反对,甚至言辞激烈地对窦宪说了这么一句话:

“奈何以一人之计,弃万人之命”——《后汉书》

这句话很尖锐,但却是一个事实。

窦宪同志的行为无疑只是为了满足自己的私欲,根本谈不上是保家卫国。

贸然远征,多少士兵会无辜送命,多少将士会埋骨他乡?

但窦氏掌握大权,没有人能左右窦宪的决定。

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(匈奴人)

结果就是仗也打了,人也死了,匈奴人还是没有被彻底消灭。

如果说窦宪只是一个刚愎自用的政治家,那么中常侍窦景就是一个恬不知耻的臭流氓。

按说做到了中常侍这个位置,已经算是要风得风,要雨得雨,平时在官场上作威作福也就罢了,窦景偏偏不消停,他喜欢到社会上去欺负老百姓。

堂堂朝廷命官,上午拦路抢劫,三文五文照单全收。

下午依然拦路抢劫,但又多出一项内容,公然调戏妇女,十里八乡的大姑娘小媳妇儿,只要窦景在街上,三五里外就望风而逃。

那窦太后本人呢?身为皇太后,她本人的品行也可以说是一片糟糕。

作为权后,还是熟悉的配方,还是熟悉的味道。

党同伐异,打击异己,跟着窦氏外戚混的,高官厚禄,敢和自己唱反调的,要么开除,要么流放,要么直接处死。

但很显然,东汉王朝的大臣们还是很有气节的。

他们没有选择三缄其口,明哲保身,而是热热闹闹的和窦太后干了起来。

根据史书《资治通鉴》的记载,从汉和帝刘肇登基的前五年开始,大臣们就疯狂上书,平均一天上个十四五封奏折不成问题。

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(汉和帝 刘肇)

大臣们的态度很坚决,窦氏独大,行为不端,太后必须还政于皇帝,你要不还政,我们就跟你玩命。

这帮激烈上书的大臣们,基本上都年逾古稀,他们世食汉禄,世受君恩,对刘氏亲族忠心不二,很难和皇太后窦氏有调和的可能。

无法解决问题,那么就解决制造问题的人。

谁是问题的关键人物?

汉和帝刘肇。

那怎么样才能解决皇帝呢?

窦太后有了一个惊天动地的想法:杀死皇帝。

朝臣们终年上疏,已经让窦太后失去了耐心,而小皇帝一天天的变大,也已经不再甘于被自己控制。

那派谁来杀掉皇帝呢?很简单,朝廷里窦氏的党羽遍布,随便找两个人动手就行了。

汉和帝刘肇陷入了危机之中。

做为帝王,他不能亲政,在朝堂之上,看着文武大臣匍匐在自己脚下,山呼万岁,他却一句话也不敢说,处处都要看窦太后的脸色。

这个皇帝当的实在是太憋屈。

国家事务,人事决策,一桩桩,一件件,自己做不了任何的主。

他是皇帝,但在此时此刻,他更像是东汉王朝的吉祥物。

东汉到底是谁的?

到底东汉谁才是帝王?

刘肇已经丧失了作为帝王的尊严,而现在,他被困在重重深宫,就连生命也受到了严重的威胁。

举目望去,四下无人。

侍卫是窦氏的爪牙,大臣是窦氏的党羽。

皇帝没有任何人可以依靠。

命为天子,但却命如蝼蚁。

但皇帝没有绝望,因为他发现,他还有一种人可以依靠。

什么人呢?宦官。

对皇帝来讲,贴身宦官和他朝夕相处,他了解他们,并且信任他们。

而对宦官同志们来讲,他们本身就是封建王朝的特殊产物,身残志也残,走到哪儿谁都嫌弃,只有在皇帝身边,他们才能存活。

而这帮宦官同志们中,有一个叫邓众的人,不仅对皇帝忠心耿耿,而且很有谋略。

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(邓众 形象)

危急时刻,皇帝很快和邓众组成了“抗窦二人组”。

邓众认为,与其想着如何躲避窦氏的迫害,倒不如反客为主,直接把窦氏外戚势力覆灭了。

这句话算是说到皇帝心坎里了,刘肇日思夜想,就是要覆灭窦氏,拿回主权。

捉人要捉双,擒贼先擒王。

拿回主权第一步,先把窦氏外戚中的骨干成员消灭了。

但拿窦太后开刀很显然不是个很好的主意。

再怎么着,他也是皇帝名义上的母亲,所以只能换一个人选。

那谁是骨干成员呢?

侍中窦宪。

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(窦宪)

之前打完匈奴之后,鸡贼的窦宪同志顺便接手了整个帝国的军事指挥权,成为了整个东汉最有权势的人。

想要打倒窦氏,必须先除掉窦宪。

但问题在于,在血缘关系上,窦宪是皇帝的舅父。

刘肇认为,自己身为皇帝,诛杀舅父,实在是大不孝的举动。

看来我们的刘肇同志还是太善良了。

从亲属关系上讲,窦太后还是您亲妈呢,还不是照样要除掉你?

历史从来都不是简单的,也绝非电视剧演义中的那么轻松。

历史是个修罗场,你不杀我,我就杀你。

如此看来,仁慈宽厚的刘肇如果想要对付心狠手辣的窦氏外戚,几乎是毫无胜算的。

但最终的结果,却出人意料。

皇帝和外戚势力的较量,最后以皇帝的全线胜利而告终。

没有什么复杂的计划,也没有什么惊天的反转。

窦氏外戚的失败原因只有一个,那就是他们太过于麻痹大意了。

常年手握重权,耀武扬威,已经让他们陷入了到了一种“天下无事”的状态中,他们实在想不到,那个一向看起来沉默无语,唯唯诺诺的皇帝居然有勇气对付自己。

但事实是,皇帝不仅有勇气对付自己,皇帝还有胆量在夜深人静时集结宫内的士兵发动政变,一举诛灭窦氏全族。

快刀斩乱麻,武装发动政变,的确是一个很好的选择。

窦宪被囚禁,窦笃、窦景被下令处死,大家一看皇帝这回当家做主了,充分发挥“墙倒众人推,破鼓万人捶”的理念,重回皇帝怀抱。

四海重太平,寰宇终廓清。

而曾经支配皇帝,掀起外戚专权风暴的窦太后,依然可以端庄威仪地坐在皇帝身后。

只不过,此时身份已然互换。

她再也不是那个垂帘听政的女政治家,那个她曾经无比迷恋的宝座,将是她永远的监狱。

历经千般,刘肇终于登基了。

由于东汉初期的历史资料实在不是很多,明帝、庄帝,和现在的和帝,史书上对他们的记叙更是少之又少,所以我只能用一句话来表达皇帝的执政作为:

理冤狱、恤鳏寡、矜孤弱、薄赋敛。——《后汉书》

审理冤假错案,体恤孤寡百姓,帮扶老弱病残,减免徭役赋税。

一个政治清明的时代开始了。

童年丧母,少年丧父。

他被外戚桎梏,失去帝王的尊严。

他身陷囹圄,甚至差一点死在奸佞小人的手里。

现在,他终于穿越这残酷的一切,终于站到了人们的面前。

我,才是大汉的天子。

我,才是天下的主人。

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(东汉 皇宫)

下面,我想用一份数据来反映刘肇治下的东汉:

永兴元年,公元105年,垦田面积达到了732万顷,这是东汉历史上的最高纪录。

户籍人口达到了5325万,这同样是两汉时期的人口高峰。

但这样一个皇帝,却远远没有那些所谓的“千古一帝”被人们所熟知。

人们大谈隋炀帝开科举,通运河,但谁谈过他为了运河工程活活累死了多少民工?

人们又谈宋徽宗赵佶才华横溢,琴棋书画样样行,书法造诣更是一绝,但是又有多少人知道,因为他的玩乐放纵,北宋人民受了多少水深火热?

名不符实的帝王被人们歌功颂德,真正的贤明帝王在历史的角落里,默默无闻。

今天,希望通过这篇微不足道的文章,希望可以让大家了解刘肇,认识刘肇。

中国历史上的皇帝不多不少,共计400多位。

但像刘肇这样的皇帝,才是最可爱的人。

他一生的传奇足以让人津津乐道,但爱民如子,才是一个帝王真正的主旋律。

标签: 东汉历史

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