西汉时期就有生肖动物?海昏简牍上“虎”出没

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生肖文化作为中华优秀传统文化的重要组成部分,有着数千年的历史。虎年来临之际,研究人员从南昌汉代海昏侯刘贺墓出土的简牍中释读出了包括十种生肖动物在内的诸多动物名称,其中虎出现了4次。

简牍包括竹简、木简、竹牍和木牍,是中国古代书籍的主要形式之一,也是考古发现中的“无价之宝”。2015年11月,海昏侯刘贺墓出土了一批简牍,经初步保护处理后剥离出5200余枚竹简。竹简的文保修复工作仍在持续进行,海昏简牍研究团队同步通过红外扫描照片进行文字释读工作。目前已梳理出《论语》及《礼记》类、《孝经》类等多部儒家文献,是出土典籍类文献的一次重大发现。竹简中还发现了刘贺任昌邑王、海昏侯时期的有关文献,为研究西汉王、侯等级制度以及上层社会的教育、文化、修养等提供了新的实物资料。

研究团队成员、江西省文物考古研究院研究员赖祖龙说,发现生肖动物的这批竹简,因为内容中出现了与今天的《周易》相同的阴阳符号、六十四卦卦序,以及季节、方位、月份等信息,被命名为海昏《易》简。推测古人将这些信息组合在一起,进行占卜问吉凶。更有意思的是,其中出现了十种生肖动物,分别为:鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、鸡、猪;猴没有出现,但出现了蜼(长尾猿),狗不见踪迹。

赖祖龙介绍说,十二生肖的来源至今成谜。迄今为止最早发现将生肖动物与十二地支联系起来的出土文献资料是湖北睡虎地秦简,其中有许多用占卜来推测偷盗者体貌特征的内容。专家认为,生肖系统在先秦时期可能就已存在,但十二种动物尚未定型。最早记载了与今天的十二生肖相同的传世文献则是东汉王充的《论衡》,距今已有1900多年。

海昏《易》简的发现让人们对十二生肖的演变有了更清晰的认识,生肖系统在西汉时期虽存在但未完全定型。

研究团队成员、北京大学人文讲席教授李零在《海昏竹书〈易占〉初释》一文中写道,过去人们大多以为三十六禽是十二生肖的扩大和补充,即十二月配十二支,每月再分孟仲季,由此构成三十六之数。现在看来,十二生肖反而是由三十六禽逐步发展、定型而成的。

“与十二地支相配的十二种动物,在易占过程中逐渐演变为类象社会的人和事的十二生肖。”赖祖龙说。他比较海昏《易》简与睡虎地秦简、放马滩秦简、孔家坡汉简后推测,鼠、牛、虎、兔、鸡、猪大约在秦汉之际就确定为十二生肖了,龙、蛇、马、羊应该是在西汉早期才确定的,最晚确定的可能是猴、狗这两种动物。

在上述四种文献中,海昏《易》简年代最晚,竹简上除了生肖动物外,还出现了“豹、鱼、豺、狼、蛟、雁”这些属于三十六禽的动物,以及“螬(金龟子的幼虫)、鹄、麇(獐子)、雀”等一些没有出现在十二生肖和三十六禽中的动物。这些记载再次印证了今天的十二生肖是从诸多动物中反复筛选、定型而成的。

考古的意义在于能填补或修正历史,但也往往会带来新的谜题。比如,虎为何在海昏《易》简中出现了较多频次,是否代表着其万兽之王的地位?

西汉时期就有生肖动物?海昏简牍上“虎”出没-第1张图片-看历史网

制图:王威

西汉时期就有生肖动物?海昏简牍上“虎”出没-第2张图片-看历史网

一枚内容中有“虎”的海昏《易》简(江西省文物考古研究院提供)

记者:袁慧晶、周密

来源: 新华社

标签: 西汉

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