范晔的《后汉书》,向我们展示了东汉时代的历史全景

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《后汉书》,是南朝宋时期的范晔所作。《后汉书》与《史记》、《汉书》、《三国志》一同被列为二十四史中的前四史。《后汉书》记述的是上起汉光武帝建武元年(公元25年),下至汉献帝建安二十五年(公元220年)共196年的历史。是我们了解东汉时期历史的重要资料。

因为有了《史记》和《汉书》的先例,《后汉书》作者范晔在沿袭前辈的基础上,又拓展了一些内容,所以我们看到的《后汉书》,比之前面的史书更为精彩。

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范晔画像

一.《后汉书》的作者范晔:

范晔出身于士族家庭,祖上几辈人都在朝廷为官。他的祖父和父亲都曾著书立说,这对范晔有很大的影响。因此范晔聪明好学,自幼酷爱读书,幼年即读遍家中藏书,写得一手好文章,隶书也很棒,并且通晓音律,可以说是个全才。但是,他有些恃才傲物。他的琵琶弹得很好,并能自己作曲。当朝皇上宋文帝很想听听,屡次加以暗示,范晔却故作不知,始终不肯为皇帝弹奏,必须在皇帝面前演奏时他也是点到即止,绝不肯多演奏一点——真有点不识好歹哈。

众所周知,司马迁因为替降将李陵说话,被判死罪。他为了能把《史记》写完,选择了以腐刑赎身——忍着遭受宫刑的痛苦,写完了中国第一部史书《史记》,被千古传颂。而《后汉书》的作者范晔,比司马迁更惨——他一时犯浑,参与了彭城王刘义康的谋反,因有人告密被杀——可怜如此一个天才,稀里糊涂丢了性命。他的这套著作中,还有原计划的十篇志尚未完成即被处死。他当时和谢俨已经共同完成了其中的《礼乐志》、《舆服志》、《五行志》、《天文志》 、《州郡志》五志,谢俨怕受牵连,所以赶忙毁了这“五志”。但是,北宋时有人把晋朝司马彪《续汉书》三十卷志与之合刊,于是成了今天的《后汉书》。

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后汉书

二.后汉书写作过程:

在范晔写《后汉纪》之前,有关东汉历史的书已有多种。如汉末的《东观汉记》、吴谢承的《后汉书》、晋薛莹的《后汉记》、晋司马彪的《续汉书》、晋华峤的《后汉书》、晋谢沈的《后汉书》、晋袁宏的《后汉纪》、晋张莹的《后汉南记》、晋袁山松的《后汉书》等等。范晔参考了这些人的书,并利用自己的才华对此进行了归纳总结,加以剪裁提炼,采纳这些书中的精华,剔除其中的糟粕和冗长,因此写出了水平最高,可看性最强的《后汉纪》。他的书一出,其他人的便都被淘汰了。

范晔临死之前,写了一篇《与诸甥侄书》,总结了他对文学、史学、音乐、书法的研究心得。他希望将来能有个晚辈作自己的知音,理解这套《后汉书》的价值。他对这本花费自己毕生心血写成的史学著作十分看好,自认它们是“精意深旨”,“体大而思精”的“天下之奇作”,自称与班固的《汉书》相比毫无愧感。他虽然狂傲不羁,但也是为了引起人们对《后汉书》的重视。如今看来,他的目的基本达到了。

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后汉书古体内页

三. 《后汉书》的主要内容:

这是一套纪传体的关于东汉的历史著作。全套120卷。其中本纪 10卷,列传80卷。另外的30卷志,取自晋朝司马彪《续汉书》。

本纪十卷:前面九卷均为东汉的皇帝“本纪”,与《史记》和《汉书》类似。但是,第十卷(分为上下卷)则是皇后本纪,把对皇朝影响较大的皇后,也列入了帝纪中。因为汉朝东汉时期从和帝开始,连续有六个太后临朝。把她们的活动也写成纪念的形式,才能准确地反映这一时期的政治特点。列传九十卷:记录东汉196年中重要人物的言行事迹。与《史记》和《汉书》不同的是,《后汉书》新增加了《党锢传》、《宦者传》、《文苑传》、《独行传》、《方术传》、《逸民传》、《列女传》七个类传。我们看到,范晔是第一位在史书中专为妇女作传的史学家。而且他在《列女传》所收集的十七位杰出女性,并不都是贞女节妇,其中包括并不符合礼教道德标准的才女蔡琰——可见范晔有自己的评判标准。晋朝司马彪《续汉书》的志三十卷。范晔的《后汉书》,向我们展示了东汉时代的历史全景-第4张图片-看历史网

后汉书

四.《后汉书》的价值和影响:

宣扬儒家正统思想,这是《后汉书》的基本内容。这套书肯定了王道秩序,赞美贤达忠义之士,鞭挞奸佞邪恶小人,基本上体现了儒家正统思想观念。除了肯定王权秩序、颂扬忠贞名节外,还有褒扬避世隐逸、狂狷放达的道家玄学,以及对佛教思想的批判等,观点鲜明立场坚定。范晔大概是一个天文爱好者,《后汉书》中有一段文字记录了发生于2000年前的超新星爆发事件。 奠定了之后史学的基本项目:后来的纪传体史书,只在《后汉书》的个别传目上有所增减,基本依照这个架构固定下来了。文学性较强:井井有条地叙述了东汉一代的历史兴亡大趋势,错落有致地描画出东汉一代的社会世俗、民情与人物的百态。6.《后汉书》中有诸多名言金句,句句经典,如雷贯耳。

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