回顾东汉历史,外戚专政宦官擅权,民族矛盾严重

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回顾东汉历史,外戚专政宦官擅权,民族矛盾严重

回顾一下西汉,许多史书将刘邦从汉王时期便计算为西汉的开端,也就是公元前的206年到公元8年,但刘邦封汉王的时候,其统治的区域有限,而他也是到公元前202年才称帝的,计算西汉应从这时开始共计210年的历史。后来经过王莽篡汉,光武帝刘秀开启的东汉王朝历经195年,两汉合计405年。从秦始皇称帝再到清朝灭亡,这期间2132年里,南北两宋是316年,唐朝是289年,明朝是276年,清朝是267年,这些王朝没有一个超过汉朝的。我们今天大致的回顾一下东汉的初创以及其为何走向衰亡。

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汉光武帝(25~57年在位)实行“务用安静”(务必保证社会的稳定和秩序)的政策,“以柔道行之”(实行富有弹性而灵活的政策)。他注意减轻赋税徭役,提倡节俭,放宽刑法,释放奴婢,并省郡县,精简官吏,任用良吏,打击豪强,使社会趋于安定,经济得到恢复。明帝(刘庄,57~75年在位)、章帝(刘妲,75~88年在位)、和帝(刘肇,88~105年在位)时,基本继承了汉光武帝的政策,同时对诸侯王加强控制,防范外戚专政,所以政治尚称清明,社会秩序比较稳定。在此期间,南匈奴降汉南迁,东汉初的失地收复。北匈奴被击败,西域都护府重建。

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但即使是在东汉的全盛时期,也没有能再造西汉的辉煌。和帝以后,东汉初就预伏着的危机很快鬃露出来,而且日益严重。

汉光武帝是依靠地主豪强的支持才登上帝位的,特别是他故乡南阳一带的宗室、豪族,是他主要的依靠力量东汉初,官僚豪强拥有大量土地,为了逃避赋税和徭役,他们大多凭借权势隐匿不报。户口隐漏的现象也相当普遍,其中一部分就隐匿在官僚豪强名下。

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建武十五年(39年),汉光武帝下诏各州郡认真清查核实垦田数和户口登记,就是为了将被隐漏的土地和户口清查出来。但从朝廷到地方的官员和豪强地主勾结起来,以“度田”为名,对农民实行苛刻的清丈,连屋前屋后的零星土地也要计算,而对豪强却百般优待庇护,百姓怨声载道。

汉光武帝得知后,将有舞弊行为的十余名高官处死,但各地都出现了“大姓”、兵痞和“群盗”(一部分为起义农民,部分为盗匪)的武装反抗,袭击掠夺行政机构,杀死官吏。地方政府加以追剿,军队一到就不见踪影,军队撤退后又重新集结。汉光武帝只能采取变通办法,“度田”不了了之。

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连开国皇帝也无法触动豪强地主的根本利益,以后的皇帝就更无能为力了。正因为如此,东汉期间豪强地主的势力越来越大,被他们隐匿的田地和户口也越来越多,转嫁到农民头上的负担必然越来越重,而东汉的国力却越来越弱。

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章帝死后,就接连出现少主继位,母后临朝,外戚秉政的局面。而少主一且成年,就依靠宦官夺回权力清除外戚。外戚、宦官交替擅权一次次重演,成为东汉无法摆脱的轮回,直到覆灭。这种恶性循环不仅制造出次次权力斗争,使大批文武官员和无辜平民成为牺牲品,而且导致吏治腐败,国势衰落。

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东汉后期,官僚土大夫中出现了“清议”之风,即评议鉴品人物。善于清议的名士往往成为士大夫的领袖他们的贬褒左右着奥论,影响着士大夫的进退。清议起了扬清激浊、发扬正气、揭露黑暗的作用,但往往失之偏激,矫枉过正,甚至故作姿态,哗众取宠,名士中混杂了不少沾名钓誉的伪君子。聚集着来自全国各地士人的太学,很自然地成为清议的中心,而当权的宦官集团是清议的主要目标。这种斗争又与朝廷的权力斗争、外戚与宦官之争交织在一起,最终演变为桓帝(刘志,146~167年在位)、灵帝(刘宏,167~189年在位)时发生的“党锢”事件。

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使东汉衰落的另一个因素是民族矛盾。

地方官吏对羌人的残暴统治,引起他们一次次的反抗,朝廷屡次出兵镇压,并将一部分羌人迁至陇西、陇东和关中。羌人的反抗波及黄河流域大部分地区,迫使朝廷将西北和关中的行政机构内迁,还强迫百姓随同迁移,造成生命财产的损失。对羌人和其他少数民族的长期镇压动用了巨大的人力物力,加重了人民的负担,也加剧了民族矛盾。

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灵帝时,钜鹿人张角传播太平道,宜称“苍天已死,黄天当立,岁在甲子,天下大吉”,其徒众迅速增加到几十万,遍布八州。中平元年(184年)二月,以黄巾为标志的起义在七州二十八郡同时爆发,并迅速得到各地响应。尽管黄巾军的主力在9个月后就被镇压下去,但余部仍在各地坚持,张鲁以“五斗米道”为基础建立的政教合一政权在汉中存在了二十多年。

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在镇压起义的过程中,一些将领和地方官乘机掌握了军政权力,形成与朝廷抗衡和分裂割据的基础。

中平六年(189年)灵帝死,外戚何进联合官僚、名士,与宦官集团做了最后一场较量,结果两败俱伤,地方军阀董卓率军进入洛阳,废少帝,立陈留王协(献帝),控制朝政。关东州郡联兵讨伐,董卓挟献帝西迁长安,但董卓实际控制的范围有限,统一的东汉政权已不复存在。

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初平三年(192年),董卓被王允计杀,但其旧部又杀了王允,仍控制着朝廷。不久,董卓旧将自相冲突,献帝逃出关中,依附曹操,迁都于许(今河南许昌市东)。曹操先后消灭了各地的割据势力,统一了北方。刘备占有巴蜀、汉中和西南,孙权控制了长江中下游大部分地区和南方。建安十三年(208年),孙权与刘备联合,在赤壁(一般认为在今湖北蒲圻西北)击败曹操,从此形成三国鼎立的局面。公元220年,曹丕迫使献帝禅位,名义上的汉朝至此也结束了。

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