东汉帝国的落幕,剖析州郡统治如何一步步演变为军阀割据

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引言秦皇嬴政统一六国,随即废除分封制,并取而代之的建立了郡县制。这一措施的影响可谓十分深远,其一改之前分封制的弊端,树立起前所未有的中央集权制度的和极其深远的皇权威望。后世的朝代也都在此基础上,不断的加强中央集权,从而达到巩固自身统治地位得目的。

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秦始皇嬴政

从后来的经验看,一旦地方权力过大,便会出现威胁中央统治的事情发生,随之而来的就会导致两种局面发生:一种是中央未能有效遏制地方权势过大的问题,最终导致了王朝覆灭;另一种则是有效解决了地方权力过大的问题,从而使王朝得以稳定延甚至创造出辉煌的成就。

前一种的典型例子就是唐朝藩镇割据,具体来说就是“安史之乱”后,唐朝地方藩镇掌握权力过大,导致后期唐朝皇权威望的式微,最终引起了唐朝的覆灭。

另一种例子的结果就与之相反:西汉初年刘邦广封诸侯王,其后诸侯势力不断壮大威胁中央统治,甚至还发生了“七王之乱”的诸侯叛乱事件。其后历经“文景”两代都未能解决诸侯势力过大的问题。直到汉武帝推行“推恩令”,平稳有效的削弱了诸侯势力,并一举扫除了地方权力过大的问题,从而达到了稳固自身统治的目的,使得汉武之后西汉得以延续百年。

而我们今天要说则是:东汉末年皇权的没落与地方州郡的崛起史。

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东汉帝国

这一事件不仅导致了东汉帝国的落幕,也承接了后来的三国历史,因而这也是被我们大家所熟知的一段经典历史。下面我就为大家系统的分析,东汉是如何一步步丧失中央权威,以及地方州郡如何摆脱中央统治的崛起历程。

东汉末年中央皇权的式微从西汉建立到东汉的灭亡,期间汉朝的统治历经400多年,如此长的统治时间,在古代封建统治历史还是十分少见的,可以说汉朝拥有相当稳固的政治基础,也就是我们常说的中央集权高度集中。但为何在黄巾起义后,东汉中央统治体系会迅速崩塌?随之而来的便是诸侯割据,中央无法有效掌控地方。要知道这个问题的答案,还要从东汉统治集团自身存在的问题说起。

宦官干政外加皇帝品德卑劣,严重打击了东汉统治的正当性

我们知道,作为皇帝理应担当起正义的代表,才能树立起权威的地位,得到天下的认同。但从东汉后期的数位皇帝来看,尤其是桓、灵二帝。他们重用宦官、颠倒黑白,并且利用宦官打压代表社会正义的知识阶层,这样恶劣的行为反而让皇帝成了邪恶势力的代表。这样的行为自然得不到天下的认同,从而造成各个阶级对于中央权威的怀疑。

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资治通鉴

司马光《资治通鉴》:不幸承陵夷颓敝之余,重以桓、灵之昏虐,保养奸回,过于骨肉,殄灭忠良,甚于寇雠。

司马光在资治通鉴中评价汉朝桓、灵二帝中说:国家处在衰败和凋零的的状态,桓、灵二帝昏庸暴虐,包庇姑息小人胜过了亲情骨肉;诛杀忠臣良士比对待敌人还要残忍。

由此足以看出汉朝桓、灵二帝的昏庸暴虐。其不仅毫无治国之能,还肆意诛杀社会忠良之人,可谓品德十分卑劣。尤其皇帝过度包庇纵容宦官,而宦官的亲信遍布全国,在各地仗欺压百姓,同时疯狂兼并农民土地,一时间闹得民不聊生,百姓生活根本无法维计。

这样一系列的行为严重损害了士人阶层和底层人民的利益,一方面是代表国家统治高层阶层,另一方面又是代表着国家基层的庶民阶层。从上到下,大家对汉朝皇帝的统治权威产生了怀疑,这也为后来州郡统治一步步崛起为军阀割据,创造了道义基础。

黄巾起义的爆发,致使汉朝初步丧失对地方的控制

东汉时期,地方豪强一直在进行土地兼并,导致了大批的农民破产,成为了流离失所的流民。之前提到过汉朝宦官权势过大的问题,这一问题不只是影响中央朝政,另一方面也使得宦官在全国各地的亲信仗势欺人,疯狂欺压搜刮百姓,更是加速了当时土地兼并的进程。当土地兼并到达一定程度,生活无以为继的流民的数量就会到达一个顶峰。

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黄巾起义

因此,在184年黄巾起义爆发后,随即一呼百应,引起了全国范围的响应。东汉朝廷面对如此棘手的局面,依靠中央军队根本无力应对,只得允许地方自行招兵,用以镇压起义。之后黄巾起义虽得到了有效的镇压,但同时也使得地方州郡拥有了自己的军队。

之后董卓带兵进京随意废立皇帝,这也引起了天下的不满,因此,当时东汉各地的州郡官员,必定不会听从被董卓操控的汉朝中央的调令,各地诸侯由此联合起来,共同讨伐董卓。同时东汉中央朝廷在这时正式初步失去权威地位,拉开了地方州郡崛起与相互兼并的历程。

东汉州郡统治逐渐崛起为军阀势力在中央皇权衰落的过程中,地方州郡势力同样暗流涌动。尤其是在董卓被诛杀后,曾被其控制的汉朝中央军队也随之灭亡。这也就影响了两个方面:其一东汉朝廷因此无兵可用,另一方面地方州郡却因镇压黄巾起义,拥有自己的军队。东汉朝廷自然无力控制这些拥有兵权的州郡,只得任其发展,这也就形成了我们熟知的诸侯割据局面。下面就为大家介绍这一变化的具体进程。

州郡逐渐摆脱中央控制,地方官员由朝廷任命转变为世袭制

董卓之乱被平定后,汉献帝带领群臣从长安返回洛阳,紧接着又被曹操接回许昌。在此背景下,先是董卓乱政,后是曹操挟持天子。各地掌握兵权的州郡官员,自然不会听从东汉朝廷的调令,换句话说就是不会听从曹操的调令。可以说,在公元196年汉献帝被曹操挟持后,天下州郡各自独立的局面基本形成。

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诸侯割据示意图

这也导致了东汉朝廷的权威地位再次遭受严重打击。同时全国州郡也基本被分割完毕:曹操挟天子占据兖州、豫州,袁绍实力最强占据冀州、青州、并州,袁术占据扬州,刘表占据荆州,公孙瓒占据幽州,孙策占据江东,陶谦占据徐州,刘焉占据益州,韩遂、马腾占据凉州。

这其中大部分人对汉朝都心存异心,当然其中也有部分忠于东汉朝廷的,比如前幽州刺史刘虞,但之后他却被公孙瓒斩杀。除此之外,陶谦也是少有的忠于汉朝的地方官员,其病逝后曾将徐州牧之位让于刘备,可不久后又被吕布夺取。

抛开这少部分忠于汉朝的地方官员,我们可以发现,其他的州郡势力已然变成了军阀势力,这些军阀的具体表现就是:拥有兵权、割据一方、独立运作、职位世袭。

例如益州牧刘焉,本来是在汉朝中央任职太常,后来为了远离朝廷的祸乱,就跑去做益州牧,在位期间其“抚纳离叛,务行宽惠,阴图异计”。刘焉死后,其子刘璋顺理成章的接任了他的职位与地位,益州牧父子相承,这也说明了其属于军阀势力的范畴。后来刘备领兵夺蜀,刘璋部属奋力抵抗,不过是认为刘备侵占了刘璋的领土。

又如刘表的荆州刺史本是东汉朝廷官方任命的,但刘表却是依靠自身努力占据荆州的。后来刘表在决定继承人的问题上是没有私心的,一度有让刘备出任荆州刺史的打算。可在其死后,荆州本地士族蒯氏和蔡氏还是将刘表次子刘琮推举为荆州新主。

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曹操

曹操:“生子当如孙仲谋,刘景升儿子若豚犬耳。”

这样说明了曹操在心里也是将荆州当做了刘表的私人地盘。

在天下已被各大军阀瓜分完毕的背景下,刘备虽有兴复汉室的远大抱负,但却已然没有可以立足的地方。后来刘备三顾茅庐,诸葛亮给出的“隆中对”计策实质上说:就是先割据荆、益二州,将其称为自己的私人地盘,在图北伐继而平定天下。至此也说明了东汉中央的权威在此时已经荡然无存,同时军阀割据、职位世袭成为了时代的主旋律。

天下人才不再认可汉朝天子,而是开始追随各自“主公”

汉朝的中央权威基本已丧失殆尽,灭亡也只是时间问题。这难免让人们思考,谁才是未来天下的主人?

按常理说,天下的人才是汉朝的人才,但在东汉末年的大背景下,汉朝已经不再具有曾经的权威地位。即使是当时汉献帝身边仍有大量人才,可其中忠于汉朝的那部分人才,遭到了曹操疯狂打压而不得志,另一部分也只是为曹操本人服务罢了。

反观地方各个诸侯,其身边也都聚集着大量的人才。这些人不再以任职朝廷为目标,而是为了完成自己抱负和事业,选择追随自己心仪的“主公”。

如以孙权为首的江东集团,聚集了一批人才群体,这些人不论是武力还是智力都是十分出众的,也为后来的对抗曹操集团,做出来不可磨灭的作用。

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汉献帝

而刘备则依靠自身的“仁德”和兴复汉室的远大抱负,笼络了许多人才。而这些人才虽然心里是尊崇汉朝的,但他们所尊崇的,不是被曹操挟持的正统汉献帝,而是本质上为枭雄的刘备。

至此,汉朝的权威地位名存实亡,这个曾经伟大的王朝也即将走向灭亡,同时天下也正式进入到了诸侯割据混战的局面。

结语东汉末年的黄巾起义后,各地州郡势力相继崛起为军阀势力,这也标志着东汉王朝的落幕和军阀割据混战的开始。形成这一局面的原因,一方面是因为东汉中央权威的丧失,另一方面也是各地州郡权利扩张的结果。要想解决这一局面,就需要一个让人信服、又极具权威的东汉朝廷。但作为“汉相”实为“汉贼”的曹操试图“挟天子以令诸侯”,自然是号令不动已经成为军阀的地方州郡势力,因此曹操只能付诸武力来统一各地割据势力。同时混乱的时局也预示着下一个大一统王朝即将到来。

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